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為何用“一言九鼎”形容言語極有分量?

來源:中央紀委國家監委網站 發布時間:2020-08-21 17:28

中央紀委國家監委網站 吳宇軒

  在生活中我們常見到用一言九鼎表示守諾言、講誠信,其實這是一種誤用。一言九鼎是形容一個人說話分量很重,能起很大作用。九鼎是什么?什么樣的言能重如九鼎?

  鼎是一個象形字,甲骨文字形上面的部分表示鼎的左右耳及鼎腹,下面表示鼎足。《說文解字》中說:“鼎,三足兩耳,和五味之寶器也。”鼎的本義即為有三足兩耳,用以調和各種食物的珍貴器物。

  西周時期,鼎有兩種用途,一種用于煮盛物品,西周時期不同等級的人使用鼎的數目有嚴格規定,據《周禮》記載:“天子九鼎,諸侯七,大夫五,元士三也”。列鼎數目是西周貴族等級的象征,這種等級分明的“列鼎而食”制度,也成為了西周政治的特點之一。鼎的另一種用途是作為禮器置于宗廟作銘功記績。相傳夏朝建立后,禹劃分天下為九州,令九州州牧貢獻青銅,鑄造九鼎。

  為何鑄“九”鼎?其他的數目行不行呢?這背后有其歷史文化成因。九最初的寫法,像是人手臂彎曲的樣子,本字是手肘的肘,在甲骨文中被假借作為數字九使用。九是數之大者,作為最大的個位整數,九在古人眼中被賦予了至尊、至極的意味,古人對龐大事物的想象也常圍繞九展開,如天有九重、地有九州。大禹造九鼎將九州的山川風物刻于鼎上,以此代表九州,并將九鼎置于王城,象征政權所歸。自此之后,九鼎不僅被賦予了政治意義,成為國家政權的重要象征,也因其大而重且地位重要,被賦予了不可撼動、極有分量之義。

  成語一言九鼎的典故出自《史記·平原君列傳》,其中記載:“毛先生一至楚,而使趙重于九鼎大呂。毛先生以三寸之舌,強于百萬之師。”這里的毛先生,就是成語毛遂自薦的主人公毛遂。

  一言九鼎和毛遂自薦這兩個成語背后,有這樣一個故事:秦昭王十五年,秦國出兵攻打趙國,趙的首都邯鄲被圍,情勢危急,趙王派平原君到楚國求援,想聯合楚國抵抗秦國。平原君打算從門客中選二十個人一起去楚國,但挑來挑去只挑到十九人,此時毛遂自我推薦,平原君就接納他。到了楚國,平原君和其他門客一直不能說服楚王援助趙國,毛遂仗劍向前,義正辭嚴地分析情勢,楚王便答應與趙國訂立盟約。回到趙國后,平原君贊賞毛遂說:“毛先生一到楚國,就使我們趙國的地位大大提升,比九鼎大呂還要有分量;毛先生的口才,更是比百萬軍力還要強大。”此后便一直將毛遂奉為座上賓。一言九鼎就從這個故事演變而來,用來形容他人說話極有分量,能起決定性作用。

  九鼎經夏、商、周歷代相傳,被視作極為神圣的國之重器,雖然如今它的身影已淡出我們的日常生活,但其背后蘊含的歷史文化卻不該被忘記。

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